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Des robots remplacent les rennes de mère Noël

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La mère Noël de Boston Dynamics et ses robots Spot
L'entreprise de robotique Boston Dynamics a publié mardi une vidéo à l'occasion des fêtes de fin d'année. On y voit un traîneau rouge traîné par trois robots aux allures d'animaux à quatre pattes, qui trottent au pas. Malgré la musique festive et le costume de mère Noël revêtue par une employée de Boston Dynamics, la vidéo peut provoquer quelques sueurs froides, tant les mouvements des robots sont réalistes. "Visiblement, Boston Dynamics n'a pas compris qu'une visite du père Noël ne doit pas vous remplir d'effroi", plaisante le site spécialisé The Next Web. Boston Dynamics est un habitué des vidéos du genre. Sa chaîne YouTube regorge de démonstrations de robots. Dans sa vidéo de Noël, les quatre protagonistes sont des modèles de "Spot", le surnom donné à un robot développé par l'entreprise ressemblant vaguement à un chien. 
 
Ces machines, lourdes de 72,5 kilos chacune, sont dotées de quatre jambes et sont capables de se déplacer et de garder l'équilibre quel que soit l'état du sol. Boston Dynamics développe d'autres modèles de robots: l'un des plus récents, Atlas, ressemble à un être humain (il mesure 1m82) et marche sur ses deux jambes.
 
Ces robots très perfectionnés n'ont pas vraiment pour but d'aider à la tournée du père Noël. Ils ont plutôt une vocation militaire. Boston Dynamics a déjà collaboré avec la DARPA, le département de recherche en nouvelles technologies de la Défense aux États-Unis, l'armée ou la marine américaine. Il ne s'agit pas pour autant d'équiper ces robots d'armes. Certains ont été conçus pour porter les équipements lourds des soldats, d'autres pour tester leur tenue en condition réelle.
 
Rachetée par Google en 2013, Boston Dynamics est aujourd'hui la propriété du groupe Alphabet, la nouvelle société mère du moteur de recherche. Cette nouvelle organisation, qui doit être officiellement mise en place au premier trimestre 2016, a pour but de mieux répartir les investissements dans des secteurs en croissance pour le groupe, au-delà du Web. L'avenir des robots de Boston Dynamics est plus flou depuis son rachat. Google a déjà annoncé qu'il ne souhaitait pas signer de nouveaux contrats avec l'armée américaine, même s'il compte honorer ceux signés par le passé. Il n'a toutefois pas encore précisé ses intentions quant à ces machines impressionnantes. Sinon d'en faire des vidéos amusantes.
 
En vidéo ci-dessous --> La mère Noël de Boston Dynamics et ses robots spot

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