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Mission Rosetta: la sonde essaie de contacter Philae

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Philae

Depuis le 9 mai, la sonde Rosetta tente de reprendre contact avec son atterrisseur posé depuis le 12 novembre sur la comète Churyumov-Gerasimenko, dite "Tchouri". Plongé dans un profond sommeil depuis le 15 novembre, faute d'ensoleillement et de batteries suffisamment chargées en énergie, Philae peine depuis à se réveiller. Après avoir tenté de voir si son cœur battait en mars et avril, le Centre national d'études spatiales (Cnes) et l'Agence spatiale européenne (ESA) ont lancé une nouvelle campagne d'écoute. Elle doit durer jusqu'au 17 mai.

Philippe Gaudon, chef de projet Rosetta au Cnes ne désespère pas de pouvoir communiquer à nouveau avec Philae et lui donner des instructions pour faire travailler ses instruments, que ce soit pour vérifier la température de la comète ou encore les propriétés électriques du sol.

Aujourd'hui, le petit robot a plus de chance de capter les rayons du soleil qui se trouve à 260 millions de kilomètres de "Tchouri", alors qu'en novembre il était à 450 millions de kilomètres.

"Les conditions s'améliorent, c'est le printemps, les jours s'allongent. Nous allons mener des campagnes jusqu'en août. C'est vrai que l'on trouve le temps long, mais nous nous sommes fait une raison. Nous nous sommes dit que sa température interne n'était pas assez élevée, que le dessus de Philae n'est pas assez éclairé à cause des rochers qui l'entourent", explique le responsable.

Mais pour savoir sa position exacte, il faudrait que Rosetta s'approche à 10 kilomètres de la comète. Or, la dernière fois que la sonde s'est aventurée trop près, elle a confondu les grains de poussières de "Tchouri" avec les étoiles qui lui servent de repère et a perdu son sens de l'orientation.

D'ici la fin du mois de juin, de nouveaux résultats exploités grâce aux données fournies par Philae devraient être publiés, notamment sur la dureté du sol ou encore des images prises par la caméra qui se trouve sous le robot.

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