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15 000 robots supplémentaires dans les hangars d’Amazon

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Des robots Kiva

L’e-commerce et la logistique sont en train de vivre une révolution avec l’avènement de la robotique. Amazon en première ligne, puisque le géant américain vient de déployer 15 000 robots Kiva supplémentaires dans plusieurs de ses entrepôts. Jusqu’à l’année dernière, les employés des entrepôts d’Amazon crapahutaient dans les immenses hangars de cet ogre de la vente en ligne, à la recherche des produits pour préparer les commandes à expédier des internautes. Ce temps est révolu! Amazon vient d’annoncer le déploiement de 15 000 robots mobiles Kiva dans 10 de ses centres, qui vont se charger d’aller chercher les produits directement dans les étagères et les apporter aux employés chargés de la préparation des colis. Cela représenterait un gain de temps de 100 à 200%.

Une journée record chez Amazon.co Inc. avoisine les 37 millions de commandes. A l’approche des fêtes de Noël, ces robots vont très certainement épargner des milliers de kilomètres de marche aux employés et booster la productivité dans les entrepôts (jusqu’à 20% de plus selon un directeur de centre).

La société fondée à Seattle compte désormais 109 centres d’expédition dans le monde entier. Dix seront équipées des robots de la société Kiva Systems Inc., rachetée en 2012 par Amazon.

Bientôt, les 1.500 employés à temps plein du centre de Tracy (qui s’étend sur plus de 100 000 m²) seront assistés par 3.000 robots, glissant rapidement au sol et sachant se repérer instantanément. Les centres stockent en moyenne 20 millions de produits dont 3,5 millions de références sont uniques. Cela va du livre au jeu vidéo, en passant par les jouets, les bouteilles de vin, les casques audio, etc.

Les robots Kiva sont des espèces de voiturettes orange pesant près de 150 kilos et pouvant déplacer des étagères de près de 2 mètres de haut pour 1,2 mètres de large et contenant jusqu’à 340 kilos de marchandise. Elles naviguent dans les allées en suivant une grille délimitée au sol par des autocollants et les commandes transmises par un ordinateur central. Chaque machine a la place pour se glisser sous chaque étagère, la soulever et la déplacer jusqu’à un opérateur humain, de sorte que ce n’est plus l’homme qui va chercher le produit dans un rayon mais le produit qui vient à lui. Le système utilise des codes-barres pour repérer les produits qui sont sur chaque étagère.

Le prochain objectif d’Amazon est de continuer à automatiser ses centres de stockage de manière intelligence, c’est-à-dire, en cherchant à aider les personnes qui y travaillent. Les tâches plus complexes, comme ranger dans les rayons, emballer les produits, vérifier l’état des produits, ne seront pas réalisables par des robots. Autre caractéristique de ces robots intelligents : ce n’est pas aux employés de s’adapter à la vitesse du robot, mais bien le système Kiva qui s’adapte au rythme de la personne qu’il a en face de lui. C’est ça aussi la robotique collaborative.

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