Problèmes sur les satellites de Galileo ?

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Galileo

Deux satellites du système de navigation européen Galileo, concurrent du GPS américain, envoyés vendredi 22 Aout 2014, par une fusée Soyouz depuis la Guyane, n’ont pas atteint l’orbite prévue, a annoncé samedi la société Arianespace. «Les observations complémentaires collectées après la séparation des satellites de la mission Soyouz VS09 pour Galileo FOC M1 mettent en évidence un écart entre l’orbite atteinte et celle prévue», indique un communiqué d’Arianespace, précisant que des «investigations étaient en cours». «Les satellites ont été mis sur une orbite plus basse que prévue au moment de la mise sur orbite. Les équipes sont en train d’étudier l’impact que cela pourrait avoir sur les satellites», indique-t-on à Arianespace. La société refusait pour l’heure de se prononcer sur la possibilité d’une correction de la trajectoire de ces deux satellites.

Le lanceur russe, dont c’était la neuvième mission depuis le Centre spatial guyanais (CSG), avait quitté son pas de tir de Sinnamary, près de Kourou, vendredi à 09h27 heure locale (14h27 en France), avec une charge de 1,6 tonne au décollage.

Au terme d’une mission de 3 heures et 48 minutes, l’étage supérieur Fregat s’était séparé des deux satellites Galileo Sat-5 et Sat-6 pour les placer sur une orbite circulaire à 23.522 km d’altitude.

Prévus pour être opérationnels à l’automne, après leurs premiers essais dans l’espace, ces deux nouveaux satellites Galileo doivent s’ajoutent aux quatre satellites déjà lancés pour valider le système de navigation voulu par la Commission européenne.

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