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Le chanteur de soul Bobby Womack est mort

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Bobby Womack

Sa voix a marqué quelques décennies. Le légendaire chanteur noir de soul américain Bobby Womack est décédé vendredi à l'âge de 70 ans. Sa disparition survient un mois tout juste avant le début d'une tournée européenne, la première après de longues années d'absence. Le chanteur de soul était né à Cleveland dans l'Ohio, dans une famille de musicien. Il commencera sa carrière au sein de cette famille, à qui l'on doit le groupe de gospel The Womack Brothers, formé de ses frères et soeurs et managé par son père. La carrière du groupe familial décollera réellement avec son premier tube Looking for a love, après avoir signé avec le label Sar Records sous le nom de The Valentinos en 1962. Le frère de Bobby formera plus tard le duo Womack and Womack, connu pour le titre Teardrops, avec sa femme, Linda.

Bobby débute quant à lui une carrière solo en 1964, au moment où The Valentinos amorce son déclin. Il rencontre de grands succès avec des titres écrits pour d'autres interprètes dont Joe Tex and Dusty Springfield. Ses propres tubes arrivent dans les années 1970, avec That's The Way I Feel About Cha ou Woman's Gotta Have It. Il connaîtra le déclin une dizaine d'années plus tard.

Womack affronte alors une difficile période de lutte contre la drogue assortie de problèmes de santé, qui le maintient dans l'ombre. Jusqu'à 2012, date à laquelle le chanteur amorce son retour à la lumière. Il signe alors The Bravest Man in the Universe (L'homme le plus courageux de l'univers), premier album depuis sa descente aux enfers. "À un moment je m'étais perdu / Mais désormais je me suis retrouvé", peut-on entendre dans la chanson éponyme.

En janvier 2013, alors âgé de 68 ans, il avait confié au magazine NME souffrir de la maladie d'Alzheimer. Les premiers symptômes lui étaient apparus avec les difficultés rencontrées pour se souvenir du nom des ses chansons et de celles de ses collaborateurs. "Les docteurs disent que ce sont des signes de la maladie d'Alzheimer. Ce n'est pas grave pour l'instant, mais cela va empirer", reconnaissait-il, lucide, avouant être assailli de pensées négatives pour cette raison. Le chanteur avait terminé sa convalescence d'un cancer du colon quelques mois auparavant.

Malgré cette santé fragile, il était prévu qu'il fasse une tournée en Europe le mois prochain. Il devait se produire aux Pays-Bas, en France, en Belgique et au Royaume-Uni entre la mi-juillet et le début août.

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