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La navette secrète américaine

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Boeing X-37B

La navette spatiale secrète X-37B de l’armée de l’air américaine vient de franchir une étape importante de sa carrière : sa dernière mission en orbite dure depuis plus d’un an et le compteur continue de tourner. Cet avion spatial inhabité et réutilisable que les militaires américains appellent Orbital Test Vehicle (OTV-3) a commencé son second vol le 11 décembre 2012, en s’élevant en haut d’une fusée Atlas 5. Sa mission est maintenue secrète. Tout est classé défense. On ignore ce qu’elle transporte et ce qu’elle fabrique dans l’espace. On sait simplement que le vaisseau X-37B ressemble à une version miniature des navettes spatiales américaines. Elle mesure 8,8 mètres de long et 4,5 mètres de large. Sa soute peut contenir une charge de la taille d’une camionnette.

L’X-37B qui se trouve actuellement en orbite est une des deux versions de la navette. Elle a été construite par la Phantom Work Division de Boeing en Californie. Elle peut rester aussi longtemps en orbite grâce à un système de panneaux solaires. L’X-37B a été conçue pour des missions pouvant durer jusqu’à 270 jours, mais la mission OTV-3 dure depuis 367 jours et elle n’est pas terminée. Cette même navette est resté 225 jours dans l’espace pour son vol inaugural le 22 avril 2010.

Ce vendredi 13 décembre, la navette a enregistré 592 jours dans l’espace en 2 missions. L’autre navette X-37B a passé 469 jours autour de la Terre pendant la mission OTV-2. Les officiels militaires n’ont pas révélé la date de fin de mission de l’OTV-3. Ils ont laissé entendre que la navette pourrait ne pas atterrir en Californie, mais en Floride à Cap Canaveral.

Même si elle effectue des expériences secrètes pour les militaires, les officiels de Boeing ont déclaré qu’elle pouvait potentiellement apporter du matériel sur la Station spatiale internationale. La société aérospatiale a également indiqué que la X-37B pourrait évoluer et s’agrandir. Une version baptisée X-37C pourrait transporter des astronautes sur la Station. La X-37B n’a pas toujours été dans les mains des militaires. La NASA a utilisé cette navette comme outil de test. Quand les budgets pour le projet se sont taris en 2004, le véhicule a été transféré à la DARPA et en 2006, ils l’ont affecté à l’armée de l’air.

D’un point de vue stratégique cette navette est très importante pour les États-Unis. La Russie a d’ailleurs annoncé qu’elle reprenait son programme antisatellite Kontakt. La navette X-37B serait capable de désorbiter des satellites en tirant dessus avec une arme à feu ou un laser.

En vidéo ci-dessous ---> La navette X-37B filmée de nuit et de jour,sur la base de l'US Air Force de Vandenberg

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