La flamme olympique dans l'espace le 7 novembre

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(g à d) Koichi Wakata, Mikhail Tyurin et Rick Mastracchio

Les prochains Jeux Olympiques d’hiver se dérouleront à Sotchi en Russie. Étant donné l’importance du spatial pour ce pays, on ne sera pas surpris de savoir que les plus hautes autorités ont prévu que la flamme olympique ferait un passage par l’orbite terrestre. Le relais de la célèbre flamme a commencé à Moscou le 7 octobre et parmi les différentes personnes amenées à la porter se trouve Valentina Terechkova, la première femme dans l’espace (en 1963). Le 7 novembre, une réplique de la torche olympique s’envolera même vers la Station Spatiale Internationale (ISS) depuis Baïkonour à bord du vaisseau russe Soyouz TMA-11M en compagnie du Japonais Koichi Wakata, du Russe Mikhail Tyurin et de l’Américain Rick Mastracchio.
Pour des raisons de sécurité, cette réplique ne comporte pas de cartouche de gaz et n’aura pas de flamme allumée. On notera que le trio qui escorte cette torche arrivera à bord de la Station avant que 3 des 6 astronautes déjà à bord ne reviennent sur Terre. Il y aura ainsi 9 personnes là-haut pendant quelques jours. Ce changement dans la rotation habituelle des équipages de l’ISS par moitié doit en effet permettre à la torche de revenir au plus tôt.
Mais, tout d’abord, le 9 novembre, les Russes Oleg Kotov et Serguei Ryazansky effectueront une sortie en scaphandre avec la torche, ce qui n’avait jamais été fait : si deux précédentes répliques de torche olympique ont bien voyagé dans l’espace, c’est en revanche la première fois qu’une «marche spatiale» est accomplie avec l’une d’entre elles.
Puis, le 11 novembre, la torche reviendra sur Terre à bord du Soyouz TMA-09M accompagnée du Russe Fyodor Yurchikhin, de l’Américaine Karen Nyberg et de l’astronaute italien de l’Agence Spatiale Européenne Luca Parmitano. La réplique de la torche participera ensuite à la cérémonie d’ouverture des Jeux Olympiques d’hiver de Sotchi le 7 février 2014.

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