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Deep Impact ne répond plus

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Deep Impact

La Nasa a perdu tout contact radio depuis le 8 août avec la sonde Deep Impact, qui, avec son impacteur embarqué baptisé "Smart", a pour mission d'étudier la composition en profondeur de la comète Tempel I. Les dernières tentatives effectuées pour renouer avec la sonde, lancée en janvier 2005 de Cap Canaveral à bord d'une fusée Delta II, ont échoué, a précisé mercredi l'agence spatiale américaine. "Smart", qui pèse environ 370 kg, a percuté comme prévu la comète le 4 juillet 2005, jour de la fête nationale américaine. Les spécialistes pensent qu'un problème de logiciel fait que les ordinateurs de la sonde passent leur temps à se réinitialiser, empêchant ainsi Deep Impact à sortir ses micropropulseurs de direction pour communiquer avec la Terre.

Il se peut aussi que les panneaux solaires de la sonde ne soient pas correctement dirigés vers le Soleil pour fabriquer de l'électricité. La prochaine tentative pour reprendre contact avec Deep Impact devrait intervenir ce week-end, a indiqué D.C. Agle, porte-parole de la Nasa au Laboratoire de propulsion jet de Pasadena, en Californie.
 

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