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Trois spationautes rentrent sains et saufs de l'ISS

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Pavel Vinogradov(au centre) Alexandre Missourkine(à dr.) Chris Cassidy(à g.)

L'aventure s'achève pour Pavel Vinogradov, Alexander Misurkin et Chris Cassidy. Cette nuit, les deux cosmonautes russes et l'astronaute américain ont bouclé leur voyage spatial en revenant sur Terre après 166 jours passés dans la Station spatiale internationale (ISS). Ils ont atterri sans encombre dans les steppes du Kazakhstan à bord de leur capsule Soyouz TMA-08M à l'heure prévue, soit 8H58 heure locale (2H58 GMT). Ils étaient alors très attendus par toute une équipe qui s'est précipitée vers la capsule, une fois que celle-ci a touché le sol. Puis les spationautes ont été sortis un à un avant d'être installés sur des sièges afin de se réhabituer doucement à la gravité terrestre, comme le veut la procédure. Bien que fatigués, les deux Russes et l'Américain sont apparus sourire aux lèvres, visiblement ravis de leur voyage de plus de cinq mois.

"Tout s'est très bien passé, très doucement", a déclaré Pavel Vinogradov, âgé de 60 ans. "C'était un vol mémorable", a de son côté indiqué Chris Cassidy, en serrant la main de son collègue russe qui a tenu le rôle de commandent de l'ISS pendant plusieurs mois. Les trois hommes avaient rejoint l'ISS le 29 mars dernier avant de se retrouver seuls au cours du mois de mai avec le départ de la moitié de l'équipage.

Ils avaient été rejoints peu après par trois autres spationautes : l'Américaine Karen Nyberg, le Russe Fyodor Yurchikin et l'Italien Luca Parmitano. Mardi soir, au moment de monter dans leur vaisseau, Vinogradov, Cassidy et Misurkin, visiblement émus de partir, se sont ainsi livrés à un au-revoir particulièrement chaleureux, serrant la main de leurs collègues, le sourire aux lèvres. Ils sont ensuite montés à bord de la capsule qui s'est désamarré quelques heures plus tard, entamant le voyage de retour vers la Terre. Les trois membres de l'équipage restant dans la station demeureront seuls pendant 15 jours encore avant d'être rejoints par trois autres fin septembre.

Sur la vidéo ci-dessous, vous pouvez voir le départ des spationautes de l'ISS, et leur arrivée sur Terre.
 

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