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Les jeux vidéo retardent le déclin mental des seniors

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Vieux geeks

Si les jeux vidéo sont parfois décrits comme mauvais pour les enfants, ils seraient au contraire bons pour les plus de 50 ans, mobilisant et améliorant leurs facultés cognitives, affirme une étude américaine publiée récemment. Les centaines de quinquagénaires et plus, observés par des chercheurs de l'université de l'Iowa, ont montré des signes d'amélioration de leurs capacités intellectuelles, leur conférant un recul de plusieurs années du déclin lié à la vieillesse. Cette expérience est la dernière d'une série qui vise à comprendre pourquoi, en vieillissant, on perd les fonctions majeures du cerveau qui assurent le fonctionnement de la mémoire, de l'attention, de la perception et de la résolution de problèmes.

Dans cette expérience, 681 personnes en bonne santé ont été réparties en quatre groupes témoins, à l'intérieur desquels ont également été séparés les 50-64 ans et les plus de 65 ans. Un groupe devait jouer à de simples mots croisés sur ordinateur. Les trois autres devaient se concentrer sur un jeu vidéo baptisé Road Tour, consistant à identifier un modèle de voiture affiché brièvement sur une plaque d'immatriculation. À chaque niveau, la difficulté et la vitesse augmentent, tout comme les éléments de distraction sur l'écran.

« Quelle que soit la vitesse intellectuelle de départ du joueur, l'entraînement peut permettre à un joueur de l’augmenter de 70 % », affirme Fredric Wolinsky, professeur de santé publique à l'université de l'Iowa et auteur principal de cette étude sortie dans la revue Plos One.

Testés au bout d'un an, les groupes qui ont joué au moins dix heures ont gagné au moins trois ans de bonne santé mentale, selon l'étude. Le groupe ayant joué quatre heures de plus a même gagné quatre ans de recul de déclin cognitif.

« On n'a pas seulement prévenu leur déclin cérébral, on a accéléré leurs facultés », poursuit Fredric Wolinsky. L'avantage des jeux vidéo, pour les plus âgés, semble résider dans cette accélération des capacités cognitives, qui peut favoriser une vision plus panoramique. Avec l'âge, en effet, la vue se restreint à une sorte de « tunnel », explique le chercheur.

Les personnes ayant joué à Road Tour ont obtenu de meilleurs résultats que les joueurs de mots croisés, sur les plans de la concentration, de la vitesse et de l'agilité à passer d'une tâche à une autre. Au total, jouer peut se traduire par une amélioration, équivalente à un gain de 1,5 an à 7 ans pour ces fonctions mentales.
 

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