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Des "Nexus One" de Google en orbite

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PhoneSat en cube

Trois smartphones ont été envoyés dans l'espace en tant que démonstrateurs de satellites low-cost. Ils ont été mis sur orbite dimanche lors du vol inaugural de la fusée Antares d 'Orbital Sciences. Les trois "PhoneSats" fonctionnent en orbite terrestre, et sont certainement les satellites les moins coûteux jamais envoyés dans l'espace. L'objectif de la mission PhoneSat de la NASA est de déterminer si un smartphone de grande consommation peut être utilisé en tant que système informatique principal embarqué d'un satellite bon marché. Les transmissions des trois PhoneSats ont été captées par plusieurs stations terrestres, indiquant qu'ils fonctionnent normalement. L'équipe PhoneSat au centre de recherche Ames à Moffett Field en Californie continuera à surveiller les satellites dans les prochains jours. Les satellites doivent rester en orbite deux semaines.

Les smartphones disposent d'un ensemble d'équipements compatibles avec un usage informatique satellitaire, comme un GPS, un gyroscope, une caméra haute résolution, un système de transmission radio, une batterie, un processeur rapide, une multitude de capteurs en tout genre et sont programmables aisément.

La NASA a utilisé comme smartphone le modèle Nexus One de Google / HTC, fonctionnant avec le système d'exploitation Android. Ces smartphones ont été légèrement modifiés pour leur adjoindre une batterie lithium-ion de grande capacité et un système de transmission radio plus puissant. Chaque smartphone est logé dans une structure de forme cubique mesurant environ 10 centimètres de coté. Le smartphone agit en tant que calculateur de bord du satellite. Ses capteurs sont utilisés pour la détermination de l'attitude et sa caméra pour l'observation de la Terre.

Les PhoneSats envoient des informations sur leur état de santé à la Terre et ont pour objectif de démontrer qu'ils peuvent opérer aussi bien que des satellites traditionnels dans l'espace. Les radioamateurs du monde entier peuvent participer à la mission de surveillance des transmissions et récupérer des données issues des trois satellites. Les grandes images seront transmises par petits morceaux et seront reconstruites à travers un réseau de stations au sol. Les smartphones satellitaires peuvent donner un accès à l'espace pour une nouvelle génération d'utilisateurs commerciaux, universitaires et pourquoi-pas amateurs.

Plusieurs avantages autres que le prix sont à noter dans l'envoi de smartphones dans l'espace et qui devraient démocratiser ces micro satellites. Les dimensions des 3 Phonesats (Alexander, Graham et Bell) sont minimales. A l'avenir, il sera donc possible d'en transporter beaucoup dans une mission spatiale.
Il est également possible de communiquer avec eux tous les jours par SMS et d'envoyer toutes sortes de données facilement. Le système d'exploitation Android permet de profiter des avantages des milliers d'applications et donc de pouvoir exploiter le mini satellite dans de nombreux domaines d'activités.
ArduSat une société a levé des fonds pour créer des satellites communautaires de ce type et la société Planetary Resources veut envoyer une flotte de mini sonde de ce type dans l'espace, afin de devenir leader de la prospection minière dans l'espace. Les smartphones n'ont donc pas fini de nous surprendre au quotidien !
 

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