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L'immense nappe d'eau sous le Sahara est très convoitée

L'immense nappe d'eau sous le Sahara est très convoitée

Il y a moins de 15 000 ans, le Sahara était une savane tropicale herbeuse qui s'est progressivement asséchée, laissant place au plus grand désert de notre planète : une région souvent hostile, écrasée par le Soleil. Le système aquifère du Sahara septentrional s'étend sur une surface de presque deux fois la France métropolitaine et recèle, à plusieurs centaines voire milliers de mètres de profondeur, plus de 30 000 km3 d'eau, accumulée au cours des périodes humides qui se sont succédé depuis 1 million d'années. Ce réservoir d'eau souterraine, parmi les plus grands du monde, a permis le développement urbain et agricole des régions semi-arides de Tunisie

L'extraordinaire U Arena de La Défense sera inaugurée en octobre avec trois concerts des Rolling Stones

U Arena
Pour l’instant, riverains, salariés et touristes n’en connaissent que la façade imaginée par l’architecte Christian de Portzamarc. Ses six cents écailles, en verre et en métal, prennent régulièrement des couleurs et s’illuminent car "le show commence dès l’extérieur", promet Bathilde Lorenzetti, responsable de la programmation. Bientôt, le public en découvrira l’intérieur. La date de livraison du bâtiment a été fixée au 30 septembre et son inauguration au 19 octobre avec un premier concert des Rolling Stones. Pour cette date, comme pour les deux qui suivront, les 22 et 25, la jauge sera à son maximum. En mode spectacle la salle pourra en effet accueillir

Venµs: un micro satellite pour observer la végétation terrestre

Le satellite Venµs panneaux solaires déployés au sol lors de sa préparation en Israël chez lindustriel IAIMBT

Placé sur orbite par le lanceur européen Vega, le satellite franco-israélien Venµs scrute tous les 2 jours une centaine de sites sélectionnés pour leur intérêt scientifique dans le suivi de la végétation et de l’environnement. Venµs a été développé dans le cadre d’un accord entre le CNES, l’agence spatiale française, et son homologue en Israël, l’ISA (Israel Space Agency). S’il fait immanquablement penser à la deuxième planète de notre Système solaire, le nom du satellite est en fait un acronyme pour "Vegetation and Environment monitoring on a New Micro-Satellite" soit "surveillance de la végétation et de l’environnement sur un nouveau micro-satellite".

Tiken Jah Fakoly se réinstalle en Côte d'Ivoire

Tiken Jah Fakoly

Au bout de la route de terre cabossée et poussiéreuse de Youpougon, un quartier populaire d'Abidjan (Côte d'Ivoire), la maison de trois étages affiche les fastes d'un bâtiment officiel. Quelques ouvriers épuisés par la chaleur écrasante s'affairent dans cet édifice flambant neuf aux murs rouges, jaunes, verts... "Bienvenue dans l'ambassade du reggae", s'amuse Tiken Jah Fakoly, l'icône de cette musique qui a épousé ces trois couleurs panafricaines. Devant la façade ornée d'un portrait de Bob Marley, le rasta le plus connu d'Afrique affiche le sourire fier des nouveaux propriétaires. Après des années d'exil à Bamako (Mali), 

Les hôpitaux du Rwanda ravitaillés par des drones

Un drone largue sa précieuse cargaison

C'est un projet qui pourrait sauver de nombreuses vies. Zipline, du nom de la start-up californienne qui a conçu les drones, va révolutionner le système de santé du Rwanda. En partenariat avec le gouvernement local, l'entreprise livre des médicaments et des poches de sang partout dans la région. Et ce, en moins de 30 minutes. L'apport sanitaire est énorme pour ce minuscule pays qu'est le Rwanda (26 000 kilomètres carrés), et dont le relief est si montagneux qu'on le surnomme le "pays des mille collines". Pour ne rien arranger, la topographie est difficile d'accès pour les convois terrestres, les hôpitaux sont dispersés, les routes sont dangereuses

En Chine, une ferme solaire en forme de panda géant

En Chine, une ferme solaire en forme de panda géant
China Merchants New Energy Group, l’un des plus importants opérateurs d’énergie propre du pays, a construit une ferme solaire de 1 000 m² en forme de panda géant. C’est un véritable emblème de conservation. La plupart des fermes solaires qui tapissent de plus en plus de terrains à travers le monde alignent leurs panneaux de manière très ordonnée, en lignes et colonnes. Inspirée, la Chine a récemment cassé les codes en construisant une ferme solaire en forme de panda géant. Bienvenue dans la ville de Datong, dans la province du Shanxi. Les énergies renouvelables peuvent-elles couvrir tous nos besoins énergétiques ? Beaucoup sont encore sceptiques.
 

Les turbines marémotrices aussi performantes que les éoliennes offshore

La turbine marémotrice SR2000

Les marées peuvent fournir une source d'énergie exploitable par des dispositifs qui fonctionnent comme des éoliennes immergées. Du fait de la plus forte densité de l'eau, les pales de ces dispositifs peuvent être plus petites et tourner plus lentement que celles des éoliennes. De plus, certaines particularités géographiques (comme les criques) peuvent amplifier l'énergie cinétique produite par les courants marins rapides, en créant des entonnoirs et des canaux par lesquels l'eau est forcée de passer. Malgré ce potentiel, l'industrie doit faire face à de nombreux problèmes qui l'ont empêchée de réaliser des progrès comparables à ceux qu'ont connus 

Pays-Bas: la première voiture volante c'est pour 2018

Le chef du marketing Markus Hess de PAL-V, devant un prototype le 30 mai 2017 à Raamsdonksveer

Après des années de tests, la firme PAL-V, basée à Raamsdonksveer près de Breda (sud), s'apprête à démarrer en octobre la production d'un gyrocoptère à deux places, à trois roues et certifié pour se déplacer sur le tarmac comme dans les nuages. Et elle compte vendre cet engin à son tout premier client avant la fin de l'année 2018. PAL-V n'est pas le seul sur ce créneau: différents types de voitures volantes sont actuellement développés en République tchèque, en Slovaquie, au Japon, en Chine, aux Etats-Unis... Nirvana Systems, en République tchèque, a conçu un modèle de "gyrodrive" certifié depuis mars pour la route et les airs.

Atari revient avec une console de jeux

Ataribox

L'éditeur de jeu vidéo, très connu dans les années 1980, pour avoir notamment développé le premier jeu vidéo populaire, Pong, prépare une nouvelle console, a confirmé son PDG, Frédéric Chesnais, à l'occasion du salon du jeu vidéo de Los Angeles, l'E3. "Nous sommes de retour dans le marché des consoles". C'est par ces mots que le PDG d'Atari, a confirmé au site spécialisé VentureBeat le retour de son entreprise sur ce marché aujourd'hui aux mains de Sony, Microsoft et Nintendo. De quoi intriguer les fans alors que la marque était restée très discrète, pour ne pas dire inexistante, depuis plusieurs années. Difficile cependant 

Au Sénégal, le numérique simplifie la vie des micro-entrepreneurs

Cheikh Sene, co-fondateur de la start-up Weebi à Dakar
Amadou Bousso est un utilisateur de "Weebi", une application destinée aux commerces de proximité (boutiques alimentaires, restaurants, grossistes, blanchisseurs ...). Elle a été distinguée au sommet Afrique-France en janvier à Bamako, lors d'un concours d'innovations numériques lancé par l'Agence Française développement (AFD) et Bpifrance, la banque publique d'investissement française. Des solutions de ce type visent à offrir aux innombrables petits commerçants, qui n'ont souvent pas les moyens ou le niveau d'instruction pour utiliser des technologies plus élaborées, des outils alliant simplicité, coût abordable et fiabilité.
 

Au Pérou, la construction d'un aéroport à 3700m va détruire les terres quéchuas

Le Machu Picchu

Le 3 février 2017, le président péruvien posait la première pierre du nouvel aéroport international de Cusco, dont l’ouverture est prévue pour 2021. Ce projet privilégie le tourisme de masse au détriment des modes de vie des populations autochtones et de leur environnement. À 3.700 mètres d’altitude, la nature est souvent inhospitalière. C’est pourtant là, sur la plaine de Chinchero, entre montagnes sacrées et sites archéologiques incas, que le gouvernement péruvien a décidé de construire le nouvel aéroport international de Chinchero. Un projet que regrette Arcadio, chef de village Quechua: "La construction de l’aéroport anéantit 

Coder, ce n'est ni facile, ni marrant

Coder, ce n'est ni facile, ni marrant

Ca commence comme une complainte. On la doit à Walter Vannini, informaticien italien et le texte a circulé en anglais dans différents médias (Eon et Quartz). Il n’est pas content, Walter Vannini, il en a marre. Il en a marre que partout et tout le temps, on dise que la programmation informatique, c’est un jeu d’enfant, que c’est facile, que tout le monde peut le faire, que c’est 'marrant et interactif' (selon les mots de Tim Cook, le patron d’Apple), que 'l’art et le savoir nécessaires à la fabrication des logiciels sont aujourd’hui aussi accessibles que l’alphabet'. Non non... pour Walter Vannini, tout ça ne rend pas du tout compte de ce que c’est que

Viva Technology, le rendez-vous des start-up et de l'innovation

Viva Technology

Dédié aux innovations et aux interactions entre start-up et grands groupes, le salon Viva Technology, dont la deuxième édition est organisée cette semaine à Paris, s'est déjà imposé comme "l'événement leader en Europe" dans la tech, selon son cofondateur Maurice Lévy. Viva Technology est "un projet que je porte depuis très longtemps", explique M. Lévy. S'il vient de céder son poste de président du directoire de Publicis après trente ans aux commandes, il est loin d'avoir quitté le groupe et garde la haute main sur ce salon. Il rêvait depuis longtemps, dit-il, d'une rencontre mondiale de l'innovation à Paris. 

La musique pulsée de Ibibio Sound Machine

Ibibio Sound Machine

Épaulettes géantes, faux-cul gonflant une robe rose bonbon, maquillage tribal, coiffures improbables… les apparitions de la chanteuse anglo-nigériane Eno Williams laissent rarement de marbre. Et dès les premières notes, la suée est garantie. C’est le but. Des ingrédients variés composent le cocktail explosif de l’Ibibio Sound Machine. Eno Williams, qui est née à Londres mais a grandi à Lagos jusqu’à ses 20 ans, a écouté Angélique Kidjo, Manu Dibango, Aretha Franklin… Le guitariste d’origine ghanéenne Alfred Kari Bannerman est un spécialiste du highlife. Le percussionniste Anselmo Netto maîtrise les rythmes de son Brésil natal.

Parker Solar Probe (ex Solar Probe Plus), Icare du 21e siécle

Parker Solar Probe

En 2018, la sonde américaine Parker Solar Probe débutera son voyage vers le Soleil. Son objectif est de devenir le premier engin à pénétrer l'atmosphère extérieure de notre étoile. Arrivée prévue en 2024. Lancée par une fusée Delta IV Heavy, la sonde Parker Solar Probe utilisera par 7 fois l'assistance gravitationnelle de Vénus afin d'atteindre la couronne solaire. Ces accélérations successives la feront devenir l'engin spatial le plus rapide de tous les temps. Elle sera aussi la première sonde à étudier le vent solaire in situ grâce à 4 ensembles instrumentaux. Le vent solaire est ce flux d'ions et d'électrons expulsés à grande vitesse dans le milieu 

Le plus grand avion du monde, lanceur de fusée

Le Stratolaunch

Après quatre ans d'assemblage, le plus grand avion du monde vient enfin de sortir de son hangar situé dans le désert de Mojave (Californie, États-Unis) pour sa première apparition publique. Le Stratolaunch est conçu par la société Stratolaunch Systems Corporation qui a été créée en 2011 par Paul Allen, cofondateur de Microsoft, et Burt Rutan. Pour la petite histoire, ces deux hommes avaient déjà travaillé ensemble sur le projet d'avion porteur SpaceShipOne de la société Scaled Composites qui a ensuite servi de base à la société Virgin Galactic de Richard Branson. Le projet du Stratolaunch a été lancé en 2011. 

Un parc photovoltaïque flottant sur une ancienne mine

Le plus grand parc photovoltaïque flottant au monde

Une ex-zone minière chinoise recevra désormais son alimentation électrique par des panneaux solaires flottants. Voilà ce qu'a annoncé Sungrow, l'entreprise chinoise qui a construit la centrale énergétique solaire. La centrale gigantesque est capable de fournir une puissance de 40 mégawatts. Elle a été construite près de Huainan dans l'est de la Chine. Les très longues activités minières dans cette région riche en charbon ont provoqué des affaissements de sol propices à la formation d'un immense lac. Ce lac est apparu comme l'endroit idéal pour implanter des panneaux solaires flottants. Ces derniers n'ont donc pas besoin d'occuper des terres fertiles 

L'ISS sera remplacée par une station spatiale lunaire ?

ISS
Depuis quelques années, les discussions s'intensifient sur les projets qui succéderont à la Station spatiale internationale. L'idée est moins de définir une feuille de route que d'étudier la meilleure façon d'utiliser les ressources financières des agences spatiales de ce programme historique quand il aura pris fin. Dix-huit ans après le lancement du premier module, Zarya, en novembre 1998, il est prévu de la désorbiter en 2024, voire 2028. Les partenaires du programme ont donné leur accord pour l'exploiter jusqu’en 2024. La Station n'est peut-être pas une grande réussite scientifique mais, depuis 2012, elle offre une grande partie du potentiel 

Les larves de fausse teigne mangent aussi le plastique

Larve de fausse teigne (Galleria mellonella) qui dévore un sac plastique

Les larves de fausse teigne sont redoutées des apiculteurs car elles se nourrissent de la cire fabriquée par les abeilles pour leur survie. En "général, les abeilles savent se défendre contre la fausse teigne, mais si la colonie est affaiblie (famine, frelons, maladies, conditions climatiques...), elle prolifère. Elle ne laisse alors aucune chance de survie à la colonie qui voit son environnement détruit." (Maladies des Abeilles, Samuel Boucher, Ed. France Agricole). C'est ce qui explique le geste de Federica Bertocchini, scientifique et apicultrice amateur qui a retiré des larves de fausse teigne des rayons de ses ruches. 

Un album de rap comme projet de fin d’études à Harvard

Obasi Shaw
C’est une première dans la prestigieuse université américaine de Harvard: un étudiant vient de rendre un projet de fin d’études sous la forme d’un album de rap. Obasi Shaw, étudiant en informatique et en littérature anglaise, a écrit et enregistré son album pendant un an. Ses textes sont centrés sur les problèmes raciaux aux Etats-Unis et son projet explore les potentialités du rap comme forme poétique. Interrogé par le journal du campus Harvard Gazette, le jeune homme explique avoir grandi en écoutant du "rap chrétien", des chansons sur la foi et le pardon. C’était avant qu’il ne découvre Kendrick Lamar et Chance the Rapper.
 

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